Une application est un logiciel fonctionnant sur n'importe quelle plateforme.

Le mot "app" est l'abréviation de "application". Il s'agit d'un logiciel préinstallé sur votre appareil, ou d'un logiciel que vous installez sur l'appareil.

Le terme "app" est le plus souvent utilisé en référence à une application mobile ou à un petit logiciel qui fonctionne sur un site web. Un autre mot pour désigner une application est un programme (bien que l'utilisation du mot programme puisse vous faire paraître désuet).

 

Types d'applications

Les applications s'exécutent généralement localement sur votre appareil, mais elles peuvent aussi fonctionner via un navigateur web. Vous pouvez trouver des apps sur votre ordinateur, votre smartphone, votre tablette ou d'autres appareils électroniques, y compris les téléviseurs intelligents et les smartwatches. Les apps peuvent avoir ou non une connexion à l'internet.

Il existe trois principaux types d'applications :

Les apps de bureau : conçues pour les ordinateurs avec des interactions souris et clavier.
Les applications mobiles : Conçues pour les smartphones et les entrées tactiles.
Les applications Web : programmes basés sur un navigateur.

Principales différences

Les applications de bureau sont généralement beaucoup plus complètes que les applications mobiles et comprennent toutes les fonctionnalités de l'application, alors que l'équivalent mobile est une version plus simple et plus facile à utiliser.

Cette description est logique si l'on considère que la plupart des applications de bureau et web fonctionnent mieux avec une souris, un clavier et un grand écran, tandis que les applications mobiles sont accessibles avec un doigt ou un stylet sur un petit écran.

Les applications Web peuvent elles aussi regorger de fonctionnalités, mais elles exploitent les capacités d'une connexion Internet et d'un programme de navigation Web. Si certaines sont très performantes et peuvent fonctionner comme des programmes mobiles ou de bureau, la plupart des applications Web sont légères pour une bonne raison.

Applications hybrides

Si une application est un mélange d'une application Web et d'une application de bureau, on peut l'appeler une application hybride. Ces applications ont une interface de bureau hors ligne, un accès direct au matériel et aux autres appareils connectés, et une connexion permanente à Internet pour des mises à jour rapides et un accès aux ressources Internet.

Exemples d'applications

Certaines applications existent sous les trois formes ; elles sont disponibles sous forme d'applications mobiles, d'applications de bureau et d'applications Web. D'autres ne fonctionnent que pour les applications mobiles et Web.

Applications fonctionnant sur le bureau, le web et les mobiles

L'éditeur d'images Adobe Photoshop est une application qui fonctionne sur votre ordinateur, mais Adobe Photoshop Sketch est une application mobile qui vous permet de dessiner et de peindre sur un périphérique portable. Il s'agit d'une version condensée de l'application de bureau. Il en va de même pour l'application web appelée Adobe Photoshop Express Editor.

Un autre exemple est Microsoft Word. Il est disponible pour les ordinateurs dans sa forme la plus avancée et sur le web, par abonnement, et via une application mobile.
Applications spécifiques à certaines plates-formes

Si certaines applications existent sous les trois formes, ce n'est pas toujours le cas.

Par exemple, vous pouvez obtenir vos messages Gmail via le site officiel Gmail.com et l'application mobile Gmail, mais il n'existe pas de programme de bureau de Google vous permettant d'accéder à votre courrier. Dans ce cas, Gmail est à la fois une application mobile et Web, mais pas une application de bureau. Vous pouvez l'ajouter ou le supprimer à votre guise.

D'autres applications (souvent des jeux) sont similaires dans la mesure où il existe des versions mobile et Web du même jeu, mais peut-être pas d'application de bureau. Ou encore, il peut exister une version de bureau du jeu, mais elle n'est pas disponible sur le web ou en tant qu'application mobile.

Où trouver des applications

La recherche et l'acquisition d'applications diffèrent selon le type d'application.

Sources des applications mobiles

Dans le contexte des applications mobiles, presque toutes les plateformes disposent d'un référentiel où les utilisateurs peuvent télécharger des applications gratuites et payantes. Les applications mobiles sont normalement accessibles via l'appareil ou un site web, de sorte que les applications peuvent être mises en file d'attente pour être téléchargées la prochaine fois que l'utilisateur se trouve sur l'appareil.

Par exemple, le Google Play Store et l'Amazon Appstore sont deux endroits où les utilisateurs d'Android peuvent télécharger des applications mobiles. Les appareils iPhone, iPod touch et iPad peuvent obtenir des applications via l'iOS App Store directement à partir de l'appareil.

Sources des applications de bureau

Les applications de bureau sont plus largement disponibles auprès de sources non officielles telles que Softpedia et FileHippo.com. Les dépôts d'applications officiels comprennent le Mac App Store pour les applications macOS et le Windows Store pour les applications Windows.

Sources des applications Web

Les applications Web se chargent dans un navigateur Web et ne nécessitent pas de téléchargement, sauf s'il s'agit d'une extension Chrome. Lorsque vous les téléchargez sur votre ordinateur et que vous les activez, le navigateur exécute de petites applications Web basées sur la fonctionnalité en question.

Google qualifie ses services en ligne d'applications, mais l'entreprise vend également une suite spécifique de services appelée Google Workspace. Google dispose d'un service d'hébergement d'applications appelé Google App Engine, qui fait partie de Google Cloud Platform.

 

Application mobile et application Web : Quelle est la différence ?

Vous vous demandez quelle est la différence entre une application mobile et une application Web ? Bien que l'on ait parfois l'impression qu'il s'agit de la même chose, il s'agit en réalité de deux choses complètement différentes, notamment en ce qui concerne les technologies qu'elles utilisent et les capacités qu'elles offrent.

Comprendre leurs différences est essentiel pour créer un produit numérique réussi. Dans cet article, vous découvrirez la différence entre les applications mobiles et les applications Web, et vous obtiendrez des informations qui vous aideront à prendre la décision de développer un type d'application plutôt qu'un autre. Examinons donc les différences entre une application mobile et une application Web.

Application mobile et application Web : Choisir la bonne application

Plus que jamais, les gens utilisent leurs appareils mobiles pour accéder à l'information. Cela signifie que si votre entreprise n'est pas accessible sur mobile, elle sera bientôt dépassée par des concurrents qui en profitent.

Cependant, atteindre vos utilisateurs sur les canaux mobiles n'est pas aussi facile qu'il n'y paraît. Une stratégie est nécessaire pour déterminer la meilleure approche permettant aux utilisateurs de se connecter à votre entreprise sur leurs appareils mobiles. Pour de nombreuses entreprises, la meilleure façon d'y parvenir est d'utiliser une application.

Lorsqu'il s'agit de créer et de déployer des applications, il existe deux approches différentes : les applications natives et les applications web. Avant d'investir pleinement dans la création de votre application, vous devez décider quel type d'application conviendra le mieux à votre budget, à vos exigences et à vos objectifs. Cela vous aidera à décider si vous devez opter pour le développement mobile ou le développement web.

La question est donc de savoir si vous devez investir dans le développement d'une application mobile ou si vous devez concentrer vos ressources sur la création d'une application Web entièrement compatible avec les mobiles. C'est le débat classique entre application mobile et application web.

Autres types d'applications

Il existe d'autres alternatives, mais elles font l'objet d'un autre article. Il s'agit des applications mobiles hybrides et des applications Web progressives.

Les applications mobiles hybrides constituent un autre choix à prendre en considération, en dehors du dilemme application mobile/application Web. En général, les applications mobiles hybrides sont parfaites pour toucher un large public. Elles prennent en compte les éléments du web et du mobile, ce qui en fait une alternative parfaite pour de nombreuses applications mobiles populaires.

Les applications Web progressives (PWA) constituent également une bonne alternative. Elles s'imposent peu à peu comme l'une des applications mobiles les plus populaires. Les applications Web progressives n'ont pas besoin de passer par un magasin, car les utilisateurs peuvent les télécharger directement depuis leur navigateur. En outre, les applications Web progressives peuvent utiliser de nombreuses fonctionnalités natives d'un appareil. Ces applications peuvent même être utilisées comme des applications Windows phone.

Une application native est-elle la même chose qu'une application mobile ?

Les termes "application native" et "application mobile" sont souvent utilisés de manière interchangeable, mais en réalité, ils ne signifient pas exactement la même chose. Les applications mobiles font référence à toute application qui peut être utilisée sur un appareil mobile. Il peut s'agir d'une application mobile ou d'une application Web.

Les applications natives sont des applications pour smartphone qui sont codées avec des outils de développement spécifiques et dans un langage de programmation spécifique, comme Swift ou Objective-C, ou Java et Kotlin pour les systèmes d'exploitation iOS et Android respectivement. La plupart de ces applications sont développées pour un système d'exploitation spécifique, comme iOS ou Android, bien que certaines utilisent des technologies multiplateformes, ce qui leur permet de fonctionner sur différents systèmes d'exploitation.

Ces applications peuvent être installées directement sur ces appareils particuliers, et les utilisateurs d'applications peuvent généralement les télécharger à partir d'endroits comme l'Apple App Store et le Google Play store. Le choix de la boutique d'applications qui convient le mieux à votre produit numérique et à votre public cible est un facteur clé du succès de votre application. Cependant, gardez à l'esprit qu'il n'y a pas un seul facteur qui détermine la qualité relative du magasin d'applications pour votre projet. En fin de compte, les applications mobiles vivent sur les appareils des utilisateurs, ce qui constitue parfois un facteur encore plus important.

Le fait que le développement d'applications natives soit conçu pour des plateformes spécifiques se traduit par des performances rapides et un haut degré de fiabilité, bien que cela dépende en fin de compte du matériel utilisé. Un appareil puissant offrira une expérience utilisateur sans faille, tandis qu'un appareil moins performant peut manquer de la puissance nécessaire pour faire fonctionner correctement une application native si elle est trop lourde.

Les applications natives d'un appareil sont capables d'accéder à certaines fonctionnalités spécifiques à l'appareil, ce qu'une application web ne peut pas faire. Certaines de ces fonctionnalités comprennent, par exemple, l'accès à la fonction appareil photo d'un smartphone, son carnet d'adresses et l'utilisation des notifications push. Certaines applications natives permettent même aux utilisateurs d'utiliser l'application sans Internet.

Qu'est-ce qu'une application Web ?

 

Les applications Web constituent le deuxième élément du débat entre applications mobiles et applications Web. Elles sont conçues pour être entièrement fonctionnelles et accessibles sur n'importe quel appareil que l'utilisateur choisit d'utiliser, car elles fonctionnent sur un navigateur. Qu'il s'agisse d'un ordinateur de bureau ou d'un navigateur mobile, les applications Web ont tendance à fonctionner de la même manière. En d'autres termes, en ce qui concerne la compatibilité des applications web, vous pouvez être sûr qu'elles fonctionneront facilement sur n'importe quel appareil si elles utilisent la base de code et les technologies web correctes.

Les différences entre une application web et un site web mobile peuvent parfois prêter à confusion. Pour clarifier, une application web est essentiellement un site web conçu de manière fluide, de façon à pouvoir être consulté sur un navigateur web mobile. Le processus de création d'une application Web présente des différences et des similitudes avec le processus de création d'une application mobile.

Contrairement aux applications mobiles, les applications web n'ont pas besoin d'être téléchargées, les utilisateurs peuvent donc y accéder via leur navigateur. Dans de nombreux cas, les applications web sont moins performantes en termes d'expérience utilisateur que les applications natives.

Applications mobiles et applications web : Expliqué

Pour résumer tout ce qui précède, les applications mobiles natives sont conçues pour des fonctionnalités spécifiques et fonctionnent sur des appareils tels que les smartphones et les tablettes. Les applications Web sont accessibles via des navigateurs Web et s'adaptent à tous les appareils de l'utilisateur. Contrairement aux applications mobiles natives, les web apps ne sont pas natives d'un système ou d'un appareil particulier, et n'ont donc pas besoin d'être téléchargées ou installées.

Ce qu'il y a de mieux avec les applications web, c'est qu'elles sont suffisamment réactives aux appareils sur lesquels elles sont utilisées, à tel point qu'elles peuvent parfois fonctionner comme une application mobile.

La différence entre ces deux types d'applications est que les applications web nécessitent une connexion Internet active pour fonctionner, alors que les applications mobiles peuvent souvent fonctionner hors connexion.

Les applications mobiles ont tendance à être plus rapides et plus efficaces que les applications web, mais pour conserver une fonctionnalité optimale, les utilisateurs doivent régulièrement télécharger des mises à jour, alors que les applications web se mettent à jour toutes seules.

Les avantages et les inconvénients des applications mobiles et Web

Maintenant que nous avons compris les différences entre les applications mobiles et les applications Web, examinons les avantages et les inconvénients de chacune.

Avantages des applications mobiles natives :

Plus rapides que les applications Web
Elles peuvent accéder aux ressources de l'appareil ou du système, comme l'appareil photo ou le GPS.
Peuvent fonctionner sans Internet
Sûreté et sécurité accrues du fait qu'elles sont approuvées par le magasin d'applications correspondant.
Elles peuvent être plus faciles à développer grâce à la disponibilité d'outils de développement, d'éléments d'interface et de kits de développement logiciel.

Inconvénients des applications mobiles natives :

Plus coûteuses à développer que les applications web
La conception et la construction de l'application à partir de zéro sont généralement nécessaires pour qu'elle soit compatible avec différentes plateformes telles qu'iOS et Android.
La maintenance et les mises à jour constantes peuvent être coûteuses.
Il peut être difficile de faire approuver une application mobile native par l'App Store.

Avantages des applications Web :

Elles fonctionnent dans le navigateur et n'ont donc pas besoin d'être téléchargées ou installées.
Elles sont faciles à maintenir, car elles ont une base de code commune, quelle que soit la plateforme mobile.
Les mises à jour peuvent être effectuées automatiquement, ce qui offre aux applications Web une plus grande fonctionnalité sans que les utilisateurs aient à faire quoi que ce soit.
Elles sont plus faciles et plus rapides à construire que les applications mobiles.
L'approbation du magasin d'applications n'est pas nécessaire, ce qui permet de lancer les applications web plus rapidement.

Inconvénients des applications Web :

Elles ne fonctionnent pas sans connexion Internet
Elles sont plus lentes que les applications mobiles
Elles peuvent être difficiles à découvrir car elles ne sont pas hébergées dans une base de données spécifique, comme c'est le cas sur un marché d'applications.
Elles comportent des risques plus élevés de mauvaise qualité, et la sécurité ne peut être garantie puisque les applications Web n'ont pas besoin d'être approuvées par les magasins d'applications.

Conclusion

Vous devriez maintenant avoir une compréhension fondamentale des différences entre une alternative native pour le mobile et le web. Même si vous devez tenir compte de la rentabilité de votre projet d'application par rapport à vos objectifs, vous devez toujours vous demander laquelle des deux technologies évoquées convient le mieux à votre public cible.

Tout comme les applications natives, les sites Web mobiles et les applications Web doivent également relever des défis pour susciter l'intérêt des utilisateurs. Le développement d'applications peut parfois s'avérer difficile.